Toxic employee is like a slithery snake

Alternatives to Firing a Toxic Employee – 1/3

Consider the case of a team with a toxic employee.  I am coaching the manager who says, “I told him right out what is not working, and he keeps doing it.”

The manager is being honest with feedback.  And yet, the situation perpetuates itself
even worsens.

This post is the first in a three-part series to present tools to turn around situations with bad-attitude employees.

The Case of the Toxic Team Member

This young employee, let’s call him George, had been assigned to a team for a specific project.  George’s previous work had been well enough appreciated, his skills were valuable, and this project needed manpower.

The manager expected higher quality output than what he was getting from George, so he let him know it.  Honestly. And with respectful language.

“You have got to be more thorough.”

“Be responsible.  Take initiative.”

“Don’t wait for me to specify what work you need to do and how.”

“There are mistakes in this document!”

Instead of improving his attitude and effort, George withdrew when in front of the manager and talked behind his back.

manager employee toxic relationship. Vicious cycleRumors got back to the manager who trusted George less and less.  He was on the lookout for occasions where George underperformed.  People find what they seek; the manager identified imperfect work, and George received increasing critique and diffused more resentment throughout the team.

Vicious circle.  Toxic employee.  Suffering team.

The Manager is Honest and Respectful.  Isn’t he right?!

Yes, the manager clearly pointed out the areas of underperformance without disparaging the junior employee, George.

Could he have done anything else? Yes.

The Trust Balance on Overdraft

Let me use a metaphor to explain:  Credit

When you pay off your debt, the balance becomes ZERO.  Not negative.  Yet not positive either.

When the manager pointed out the faults, he may have been removing negative behaviors.  It’s like he brought “development potential” up
up to zero!  Yet, the employee still totters on the brink of demotivation and disengagement.

The manager’s goal is to generate a positive performance AND positive return on the investment in talent.  Pointing out the negatives is not the same as investing in skill development.

There are constructive communication tools which BOTH set limits for expected results AND SIMULTANEOUSLY encourage and engage the employee. Before considering termination, try one of these less costly and potentially high return approaches to bringing a slacking employee up to speed.

  1. Acknowledge the challenge…and your role in it (this post)
  2. Use “I” Messages
  3. Schedule frequent feedback

This post is the first in a series of three where we address tools to encourage employees.

Acknowledge the challenge
and your role in it

How can one have a conflict with only one person?

By definition, a clash involves a minimum of two parties.  It is rare that with humans one person is totally correct and the other one is completely 100% in neglect.

On the principle, the boss is most probably correct.  Performance needs improvement.

And yet
How was the tone of voice?  Or the clarity of expectations?  How many times do we spout off requests while rushing to a meeting?!

I had a situation where an employee was mourning the death of a friend from overdose and the boss had just had a fight with his teen.  In their respective hypersensitive states, latent tension was exposed.  They clashed, and it led to subsequent coaching.

An outright confrontation has the advantage of bringing the differences out in the open.  It’s a costly move for everyone.  Angry outbursts at work leave a mark on everyone’s reputation.

Here are more trust-building ways to address a conflictual relationship.

Inquire & listen

“I wonder if we are understanding each other as effectively as we could. How would you rate our communication on a scale of 1 (ineffective) to 10 (full engagement on both of our parts)?”

Find ways to have your employee speak and name the challenge.  They are savvy at slithering into a victim mentality.  Avoid the trap with this type of question which respectfully yet firmly has the employee face his responsibility for his attitude and behavior.

A ranking provides a starting point for exposing differences.  If they respond with a “9” and you think the cooperation runs at “2”, it’s an opportunity for each of you to express your expectations of effective collaboration.

“What does a “9” entail, and can you give me an example of when this happened?”

Think of it like deciphering an optical illusion where both of you see different images in the same brush strokes on the paper.

Read: See Through Someone Else’s Eyes

Set a meeting with just this topic on the agenda.

Separate personal and professional issues

“As a manager, I don’t see us working well together to reach performance objectives. As a person just like you, I would like work to be a motivating and pleasant part of my life.  I feel frustrated (choose your emotion) with the way we work together.  I don’t see us reaching either of those goals.  When can we set a time to discuss what you want from this job and what you expect from your work relationships and I can share mine too?”

Many young employees seek society at work.  Their work used to be school and that’s where they made friends. Help them understand that performance issues differ from their interest as an individual.

By having the employee “present his case” you again have him face the responsibility of his own attitude.

Give the employee a respectful way to voice objections

“You and I seem to be viewing the same situation from very different perspectives. When can we sit down, and you can tell me your understanding of our project requirements and of our teamwork?  At 9:00 a.m. or after lunch?”

We managers give feedback regularly.  Often in little chunks.  We drop by his desk on the way to a meeting.  We call him into our office, say our stuff, and dismiss him.

(In the third post of this series we will look at a way to encourage self-evaluation and focus feedback on ways to progress.)

When are employees invited to share their disagreements with their boss?

Consider this an opportunity to model the kind of behavior and respect you would like to receive from him.

Switch Perspectives

The above questions invite both manager and employee to switch perspectives.

The employee is challenged to get out of a “victim” mindset where the world owes him favors.  The manager gives him responsibility for his actions.

Each of these examples also acknowledges that the manager, may not have a 360° understanding of the situation.  The more responsibility one gains, the more difficult it is to know what happens lower in the organizational structure.

The boss has the power to give a raise, to promote (and to dictate who works on weekends).  Team members watch for signs from their manager that indicates they may disagree without negative repercussions.

That young employee’s adverse behavior might just be an indication that a sensitive subject merit being addressed.

I have learned what I do well and what to improve in my leadership style through such discussions.  It’s not always pleasant.  It has been beneficial.

Your Invitation to Disagree

I presented these concepts to Harvard Business School alumni.  Some espoused them immediately: “It’s so obvious that I forgot to think of it.  Like fish not recognizing water.”

Others took the opposite stance, “You are letting the wolves take over.”

What is your take on dealing with a potentially toxic employee?  Comment below or send me a message.


Next week, we’ll explore “I” Messages.  Stay tuned.

Cover photo by David Clode on Unsplash
Man reflecting in park

Lorsqu’il Devient Urgent de RĂ©flĂ©chir

Pour beaucoup d’entre nous, prendre le temps pour rĂ©flĂ©chir semble ĂȘtre un luxe, Ă©tant donnĂ© nos emplois du temps surchargĂ©s et nos Ă©tats d’esprit tournĂ©s vers l’efficacitĂ©.

On ressent le besoin de réagir immédiatement.

Réagir !

Dans notre monde d’innovation disruptive et de changement rapide, n’avons-nous pas toujours besoin d’entreprendre ?

La proactivitĂ© demande de la rĂ©flexion. Pour dĂ©passer des obstacles rĂ©currents, il faut proposer de nouvelles solutions. Pour reprendre Albert Einstein, « On ne peut pas rĂ©soudre un problĂšme avec le mĂȘme type de pensĂ©e que celle qui l’a crĂ©Ă©. ».

La réflexion nous permet de raisonner sur un autre plan.

« On ne peut pas rĂ©soudre un problĂšme avec le mĂȘme type de pensĂ©e que celle qui l’a crĂ©Ă©. ».
– Albert Einstein

Voici cinq situations oĂč un niveau plus approfondi de rĂ©flexion est nĂ©cessaire.

1. Lorsque l’on fait face Ă  un Ă©chec

  • Le contrat que vous Ă©tiez sur le point de conclure est tombĂ© Ă  l’eau au dernier moment.
  • Vous attendiez une rĂ©ponse positive d’un collĂšgue et vous recevez une rĂ©action trĂšs diffĂ©rente.
  • Un employĂ© a quittĂ© l’entreprise ou est en burnout.

Prenez du recul

Il se peut que l’on soit trop proche du problùme.

Essayez de prendre du recul en tirant profit de l’espace. En utilisant des post-its, dĂ©composez les Ă©lĂ©ments de la difficultĂ© rencontrĂ©e en en indiquant un par note et placez-les de maniĂšre ordonnĂ©e sur un mur. Reculez et relisez le schĂ©ma. OĂč se trouve le point de rupture ?

Essayer d’à la fois reculer et avancer dans le temps. Il y a deux semaines, à quoi ressemblait la situation ? Dans deux semaines, qu’est-ce que vous aimeriez voir arriver ?

2. Lorsque votre corps « va mal »

  • Vous n’arrivez pas Ă  dormir la nuit.
  • Vous avez pris ou perdu du poids.
  • Vous tombez malade.
  • Votre digestion est chaotique ; des gargouillis interrompent vos rĂ©unions (!)

« Si j’avais su que je vivrais si longtemps, j’aurai d’avantage pris soin de moi »
– Alonzo McDonald, ancien Directeur GĂ©nĂ©ral (PDG) de McKinsey & Company.

Votre Ă©nergie, tout comme la mienne, est limitĂ©e. Avec de l’exercice physique, de la nourriture, des soins et de l’organisation, on peut augmenter notre productivité  jusqu’à un certain point.


Les signes physiques tĂ©moignent d’un besoin de changement. Il est temps de rĂ©Ă©valuer la rĂ©partition du travail. Acceptez-vous trop de projets ? Est-ce difficile de dire « Non » ?

Chercher la reconnaissance est un but courant. Tous les ĂȘtres humains ressentent ce besoin fondamental d’appartenance et de contribution Ă  une communautĂ© qui fait sens. Il se peut que les hommes admirent les superhĂ©ros de loin. Mais c’est des gens que l’on se rapproche. Ce sont les relations avec d’autres humains qui donnent du sens au travail et Ă  la vie.

C’est en revoyant vos investissements en termes de temps et d’énergie que vous pouvez identifier les tĂąches Ă  dĂ©lĂ©guer
 et offrir aux autres une chance de grandir et de contribuer aussi.

3. Lorsque vous vous ennuyez ou que vous vous sentez blasé

Lorsque vous ne voyez plus que 10 000 nuances de gris, il se peut que ce soit la fatigue mentale qui vous rende aveugle Ă  la vie en couleurs.


Examinez ces images en couleur. La premiĂšre manque de vert. La seconde n’a pas de rouge. Sans ces teintes, on peut rater quelque chose d’évident.

Numbers for Color Blind. No green
Pas de vert. Perplexant !
Numbers for Color Blind. No red
Pas de rouge. Perplexant…diffĂ©ramment !
Color blind numbers vector
MĂȘme avec toutes les couleurs cela demande un effort de lire les chiffres. De la mĂȘme maniĂšre, plusieurs perspectives facilitent la rĂ©flĂ©xion.

Lorsque la vie vous paraĂźt terne, c’est une invitation Ă  se recentrer. Plus facile Ă  dire qu’à faire quand on est dĂ©primĂ©. Se rapprocher d’une autre personne peut apporter une clartĂ© de perception que l’on peut avoir temporairement perdu. (C’est ce Ă  quoi servent les coachs de vie comme moi).

On nous a donné la vie en couleurs. Lorsque la vie apparaßt monochrome, il est urgent de réévaluer les choses.

4. Lorsque votre emploi du temps est toujours plein

J’ai lu d’une personne Ă©trangĂšre qui, en apprenant l’anglais, intĂ©grait les phrases qu’elle entendait autour d’elle. Elle a appris Ă  rĂ©pondre Ă  « Comment vas-tu ? » par « Je suis tellement occupĂ©e ».

Beaucoup d’entre nous vivent avec peu de marge de manƓuvre. On exclut de nos vies la flexibilitĂ©.

Pensez Ă  vous

Avez-vous pris l’avion rĂ©cemment ? Les agents de bord nous rappellent de mettre notre propre masque Ă  oxygĂšne AVANT d’aider les autres.

Beaucoup de gens reportent Ă  plus tard les soins personnels, donnent la prioritĂ© au travail pour les autres sur le temps pris pour soi. Si vous n’investissez pas de temps pour vous, qui le fera ?

Prendre soin de soi est une maniùre d’indiquer votre valeur à votre entourage. Encore une fois, si vous ne croyez pas en vous, pourquoi est-ce que votre patron, collùgue, conjoint ou enfant le ferait ?

5. Lorsque vous ĂȘtes amer ou jaloux

Nous regardons tous le monde Ă  l’aide d’un filtre. La lentille de l’envie se concentre sur les dĂ©fauts
 et puisque nous sommes tous humains, les imperfections de chacun seront mises Ă  nu.

L’amertume nous laisse dans un cercle vicieux de douleur et de revanche. C’est une situation nĂ©faste Ă  tout le monde, et c’est celui qui nourrit cette amertume qui en souffre le plus.

Être incapable de pardonner c’est comme boire un poison destinĂ© Ă  quelqu’un d’autre, nous rappelle Nelson Mandela. RongĂ© par le venin, nous pĂ©rissions ; notre joie meurt, notre capacitĂ© Ă  contribuer positivement diminue, et notre sentiment d’appartenance s’étiole.

“Avoir du ressentiment, c’est boire du poison et espĂ©rer qu’il tue vos ennemis.”
– Nelson Mandela

Concentrez-vous sur les avantages de long terme

De nombreuses Ă©tudes montrent que les personnes ĂągĂ©es repensent Ă  leur vie passĂ©e. Les hommes et les femmes regrettent l’énergie qu’ils ont gĂąchĂ© Ă  vouloir prouver qu’ils avaient raison, parfois au prix d’une relation. La sagesse de l’ñge redonne l’envie d’établir des rapports forts avec des gens qui connaissent nos imperfections ET nous respectent quand mĂȘme.

Il se peut que vous ne dĂ©sireriez pas ou que vous ne ressentiez pas le besoin de reprendre contact avec une relation nuisible. Reprenez contact avec vous-mĂȘme et vos valeurs. (Souvent, cela implique une sorte de geste pour la reprise de la relation.)

Il est nĂ©cessaire de prendre du recul pour reconnaĂźtre sa propre responsabilitĂ© dans la dĂ©gradation d’une relation.

  • Les 10 mots de trop qui sont dĂ©cisifs pour ĂȘtre SÛR que la rĂ©primande soit comprise
  • Les 10 dĂ©cibels de trop dans notre ton de voix pour que toute l’assistance ait entendu la remarque nĂ©gative

Quand on se rend compte et que l’on reconnaĂźt notre responsabilitĂ© dans le conflit, on se libĂšre de notre mentalitĂ© victimaire et de notre rĂ©activitĂ©.

Est-ce que vous utilisez un miroir pour arracher un poil sous peau ? Envisagez de voir un coach ou un partenaire d’entraĂźnement pour vous concentrer sur des attitudes qui pourraient aggraver une situation dĂ©jĂ  dĂ©licate.


La RĂ©flexion devient une routine mentale

La réflexion devient une habitude.

Essayez cet exercice tiré de Discipline Positive que je donne à faire dans mes ateliers :

  • Joignez vos mains et entrelacez vos doigts.
  • Redressez vos doigts et baissez les d’un cran. Si, auparavant, votre index droit Ă©tait au-dessus, c’est le gauche qui l’est dĂ©sormais.
  • Qu’est-ce que vous ressentez ? Qu’est-ce que vous avez envie de faire ?
    Un participant a partagĂ©, « La nouvelle position de la main me semblait bizarre. Je voulais revenir en arriĂšre, et, sans mĂȘme y penser, c’est ce que j’ai fait. Ensuite, j’ai de nouveau essayĂ© la nouvelle position pour mes mains. Ca me paraissait toujours inhabituel, mais moins inconfortable. Je me suis rendu compte, qu’avec de la pratique, je pouvais y arriver. »

La neuroscience confirme ce phĂ©nomĂšne. Lorsque l’on active notre cerveau (comme c’est le cas dans la rĂ©flexion), les neurones crĂ©ent un chemin de connections entre deux parties de notre cerveau. Lorsque l’on revient sur des pensĂ©es similaires, ces mĂȘmes passages sont de nouveau utilisĂ©s, comme un chemin usĂ© qui devient de plus en plus facile Ă  suivre.


La Prochaine Etape

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Man reflecting in park

When It’s Urgent to Reflect

For many of us reflection seems like a luxury in our over-packed schedules and high-efficiency mindset.

We feel a need to respond immediately.

To respond!

In our world of disruptive innovation and fast change, don’t we really need to initiate?

Proactivity requires reflection.  Overcoming recurring stumbling blocks demands new solutions.  In the words of Albert Einstein, “We cannot solve our problems with the same level of thinking that created them.”

Reflection gets us thinking at another level.

“We cannot solve our problems with the same level of thinking that created them.”
– Albert Einstein

Here are five situations when deeper level thinking is vital.

1. When Faced with Failure

  • The deal you were about to close fell through at the last minute.
  • You expected a positive response from a colleague and met a very different reaction.
  • An employee left the company or is in burnout.

Step back

We could be too close to the problem.

Try stepping back using space.   Using Post-It notes, write one element of your challenge on each note and place them in order on a wall.  Step back and discover the pattern.  Where is the breaking point?

Try stepping back or forward with time.  Two weeks ago, what was the situation like?  Two weeks from now, what would you like to happen?

2. When Your Body “Complains”

  • You cannot sleep at night.
  • You have gained or lost weight.
  • You get sick.
  • Your digestion has gone havoc; gurgling sounds interrupt your meetings (!)

“If I knew I would live this long I would have taken better care of myself.”
– 90 year-old Al McDonald, previous Managing Director (CEO) of McKinsey & Company

Your and my energy is finite.  With exercise, nutrition, self-care, and planning we can increase our productivity 
 to a limit.


Physical signs point to a need for change.  It’s time to re-evaluate the distribution of work.  Are you accepting too many projects?  Is it difficult to say, “No”?

Seeking recognition is a common goal.  All humans experience the fundamental need to belong and to contribute to a meaningful community.  Colleagues and neighbors may admire superhumans from afar.  It’s people we come alongside.  It’s relationships with fellow humans that bring meaning to work and life.

Review your investments in time and energy to identify tasks to delegate
 and offer others a chance to grow and contribute too.

3. When Bored or Feeling Blasé

When all you see is 10 000 shades of grey, mental fatigue may be blinding you to life in full color spectrum.


Consider these color images.  The first lacks greens.  The second is without red.  Without these hues, one can miss out on the obvious.

Numbers for Color Blind. No green
No green => confusing!
Numbers for Color Blind. No red
No red => confusing too.
Color blind numbers vector
Even with all the color, reading the numbers takes effort. Similarly, additional perspectives makes reflection easier.

When life appears color blind, it’s an invitation to reflect.  Easier said than done when we are in the blues.  Connecting with another person can add the clarity of perception we may have temporarily lost.  (That’s what coaches like me do.)

We have been given life in technicolor.  It’s urgent to re-assess when life appears monochromatic.

4. When Your Calendar is Always Full

I read of a foreigner learning English who integrated phrases she heard spoken around herShe learned to respond to, “How are you?” with, “I’m so busy.”

Many of us live with little margin.  We plan flexibility out of our lives.

Think of Yourself

Have you travelled on an airplane recently?  The flight attendants remind us to put on our oxygen mask BEFORE we help others.

Many people postpone self-care, prioritize working for others over taking time for oneself.   If you don’t invest in yourself, why should anyone else?

Self-care is a way to express your worth to your entourage.  Again, if you don’t believe in yourself, why should your boss, colleague, spouse, or child?

5. When You are Bitter or Jealous

We all look at the world through a filter.  The lens of envy focuses on faults 
 and since we are all humans, imperfections in each of us will be found.

Bitterness jettisons us into a vicious cycle of hurt and retaliation. It’s a lose-lose situation, and the one who harbors bitterness suffers most of all.

Lack of forgiveness is like drinking the poison you wish for someone else, reminds us Nelson Mandela.  Riddled with venom we perish; our joy dies, our ability to contribute constructively dwindles, and our sense of belonging withers.

“Resentment is like drinking poison and then hoping it will kill your enemies.”
– Nelson Mandela

Focus on Long Term Benefits

Numerous studies report how the elderly look back on their life.  Men and women lament the energy they wasted on insisting that they were right, even at the cost of a relationship.  The wise in years wish for strong rapport with folk who know their imperfections AND respect them still.

You may not desire nor need to reconnect in a hurtful relationship.  Do reconnect with yourself and your values.  (Often this does imply some kind of gesture in relationship recovery.)

It takes some stepping back to recognize our own responsibility in a relationship rift.

  • The 10 additional critical words to make SURE the reprimand got across
  • The 10 additional decibels in our tone of voice so that the entire floor could hear the negative feedback

As we realize and express our responsibility in the conflict, we free ourselves from a victim mentality and from reactivity.

Do you use a mirror to pluck out an ingrown hair?  Consider getting a coach or a sparring partner to bring to focus behaviors which could be aggravating an already delicate situation.


Reflection Becomes a Habit of the Mind

Reflection becomes a habit.

Try this activity from Positive Discipline that we do in my workshops:

  • Put your hands together and interlace your fingers
  • Straighten your fingers and move them down one notch. If your right index was on top before, the left one will be on top now.
  • How does it feel? What do you want to do?
    One participant shared, “The new hand position felt weird.  I wanted to go back to the previous way, and without thinking did so.  Then I tried the new hand position again.  It still felt unfamiliar, but less uncomfortable.  I realized that with practice, I could do this.”

Neuroscience corroborates this phenomenon.  When we activate our brain (as in through reflection) neurons create a pathway of connections from one part of the brain to another.  As we rethink similar thoughts, those same pathways get utilized, like a path a well-worn path that becomes easier and easier to follow.


Action Step

Schedule a free trial coaching call.  Get in touch.




Disconnect of listeners. Confusion

Evitez ces PiĂšges de Communication qui vous DĂ©valorisent

Cette semaine j’ai assistĂ© Ă  une confĂ©rence de Muriel Penicaud, la ministre française du travail, qui traitait de l’égalitĂ© des sexes.

Penicaud a poursuivi en exposant une Ă©tude de cas pour cette question d’intĂ©rĂȘt mondial. Elle a citĂ© des initiatives du gouvernement français qui visent Ă  encourager les femmes dans des fonctions de direction et Ă  rĂ©duire l’écart salarial entre hommes et femmes. Elle a partagĂ© des exemples d’entreprises qui avaient mis en place l’égalitĂ© de salaires et la vitalitĂ© et l’engagement qui en avaient rĂ©sultĂ© de la part de tous les employĂ©s.

Alors pourquoi est-ce que ma main a été une des premiÚres à se lever pendant les Questions/Réponses ?!

Voici quelle était ma question :

« Dans l’introduction, l’égalitĂ© des sexes Ă©tait prĂ©sentĂ©e comme un sujet qui tenait Ă  cƓur Ă  Madame PĂ©nicaud. Pour une question aussi globale qui a Ă©galement une portĂ©e Ă©conomique importante, est-ce que ça ne devrait pas Ă©galement ĂȘtre un sujet qui tienne Ă  cƓur aux hommes ? »

« J’en prends note », a rĂ©pondu le modĂ©rateur, et la discussion est passĂ©e Ă  autre chose.

Vous, moi, et n’importe qui peut rabaisser nos arguments et distancer les auditeurs avec des paroles bien intentionnĂ©s et pourtant inconsidĂ©rĂ©es.

Nous allons étudier trois faux-pas oraux et comment une légÚre reformulation transforme ces remarques dégradantes en opportunités pour collaborer et renforcer la discussion.

PiĂšges de Communication – Les Ă©tiquettes

Ne PAS: parler des opinions des autres

« Samira, qui est particuliĂšrement prĂ©occupĂ©e par la discrimination religieuse  »

« Voici Jeanne, notre dĂ©fenseuse de la communication non-violente  »

Ces commentaires sapent la prise de position de la personne en question ET ne donnent pas non plus une bonne image de celui ou celle qui les dit. Ils créent une coupure.

L’intervenant se positionne comme quelqu’un qui ne se sent pas concernĂ© par les questions d’égalitĂ© des sexes, de libertĂ© de pensĂ©es ou de communication constructive. Ca invite la question suivante : s’intĂ©ressent-ils plus Ă  eux-mĂȘmes qu’aux autres ?

La personne dont on parle est mise dans une boĂźte. Samira et Jeanne pourraient ĂȘtre les meilleures analystes financiĂšres ou les marketeuses les plus astucieuses du bureau, cela ne ferait aucune diffĂ©rence puisque les dĂ©clarations ci-dessus les ont dĂ©pouillĂ©es de leurs qualitĂ©s professionnelles et les ont Ă©tiquetĂ©es comme « activistes ».

A FAIRE : assumer son avis

Pour la discussion avec la ministre du travail, j’aurais aimĂ© entendre « Notre quatriĂšme sujet est l’égalitĂ© des sexes, un sujet qui tient Ă  cƓur Ă  Madame Penicaud et Ă  moi-mĂȘme. »

Prendre position personnellement.

« Je respecte Samira pour son franc-parler en ce qui concerne la discrimination religieuse. »

« Nous devrions tous avoir conscience de nos prĂ©jugĂ©s inconscients, and j’ai beaucoup appris de Jeanne lorsqu’elle me demande d’en rendre compte. »

Assumer votre point de vue permet de limiter les commĂ©rages. PlutĂŽt que d’uniquement parler de Samira et de Jeanne derriĂšre leur dos, dĂ©sormais vous participez activement Ă  la discussion.

Ca vous entraßne à exercer un leadership. Les bons managers assurent toujours les arriÚres des membres de leurs équipes. Une culture de la confiance se construit autant dans les interactions du quotidien que dans les décisions stratégiques.

PiĂšges de Communication – Se DiscrĂ©diter

NE PAS : Introduire ses idées avec « Je crois que »

« Je crois que nous devrions  »

« A mon avis  »

Si vous le dĂźtes, vous devriez y croire.

La personnalisation de votre opinion invite les autres à changer le sujet du moment en une question sur VOUS. C’est une rupture avec la chose dont il est question. Tenez-vous en au sujet initial.

A FAIRE : Parler de ce que vous connaissez

Si vous avez des faits et des informations qui mĂšnent Ă  une conclusion, vous apportez de la valeur Ă  une discussion. Partagez-la.

Si vous avez une idĂ©e crĂ©ative et utile, partagez-la. Partagez-la en ayant confiance que vous ĂȘtre un membre contributif Ă  l’équipe. C’est ce pour quoi ils vous ont engagĂ©.

Voici quelques maniÚres de créer du lien dans une discussion de groupe

  • Etablir les faits
    « Joe a dit

 Jane a dit

 Un point commun est   »
  • Clarifier la perspective
    « Nous n’avons pas encore regardĂ© la situation du point de vue du service client
.. »
  • Tester d’abord les idĂ©es dans un plus petit groupe ou dans un cadre informel. Les idĂ©es se renforcent mutuellement. Plus elles sont partagĂ©es, plus elles sont abouties.
    Au dĂ©jeuner : « Qu’est-ce que vous pensez (votre idĂ©e) ? »
  • Rassembler du courage et exposer sa croyance ou opinion sans introduction
    « Voici une opportunité :   »

Sinon, restez silencieux et écoutez. Ecoutez réellement. Ca apporte de la valeur.

PiĂšges de Communication – Se DĂ©rober Ă  ses ResponsabilitĂ©s

NE PAS : Transformer les responsabilités en faveurs

« Je le ferai pour toi quand j’ai fini ce que je suis en train de faire. »

Est-ce que cette personne est en train de faire une faveur à son chef ou à son collÚgue ?!

J’ai vĂ©cu cette situation dans ma vie personnelle cette semaine. Les sacs de courses pleins Ă©taient sur le comptoir et j’ai demandĂ© de l’aide pour ranger les aliments.

« Laisse-moi le temps de finir ça et je t’aiderai avec tes sacs aprĂšs ». Les sacs de qui ? On a cinq hommes Ă  la maison. Qui va manger la plupart de cette nourriture ?

Que votre Ă©quipe soit au travail ou chez vous, tout le monde en bĂ©nĂ©ficie. Tout le monde a la possibilitĂ© de (vs le devoir de) participer Ă  l’effort. On contribue ensemble Ă  chacun.

A FAIRE : Prendre sa part de responsabilité

S’en tenir à la mission.

« Je le ferai quand j’aurai fini. »

Faites votre possible de plein gré.

« Qu’est-ce que je peux faire pour aider ? Qu’avez-vous besoin que je fasse ? »

Mise en pratique

Dans mes formations, les participants vivent des « moments Aha » quand ils dĂ©couvrent comment leur maniĂšre de communiquer crĂ©e de la rupture. On construit ces opportunitĂ©s pour se dĂ©couvrir soi-mĂȘme Ă  travers des activitĂ©s interactives, comme cet exercice d’écoute par exemple :

Deux personnes se font face à trois mÚtres de distance. La personne A lis des affirmations et la personne B réponds uniquement en avançant (il est motivé pour coopérer avec la personne A) ou en reculant (il se désengage).

Certaines affirmations gĂ©nĂšrent des ruptures et la personne B s’éloigne de la personne A. D’autres les rapprochent. Tout le groupe se rend compte comment certaines rĂ©ponses repoussent les gens tandis que d’autres crĂ©ent du lien.

Vous voulez plus de coopération dans votre communication ? Laissez-moi un mot et nous engagerons une conversation.


Disconnect of listeners. Confusion

Avoid these Pitfalls that Create Disconnect with Listeners

This week I heard Muriel Penicaud, the French Minister of Labour, speak on gender equality.  The man who introduced her commented that “gender equality is a topic close to her heart.”

Penicaud went on to expose the business case for this issue of global concern.  She cited French government initiatives to encourage women in leadership positions and to reduce the pay gap between men and women.  She shared examples of corporations that had implemented pay equality and the resulting vitality and engagement on the part of all employees.

So why did my hand shoot up during the Q & A ?!

Here was my question:

“In the introduction, gender equality was presented as a subject close to Ms. Penicaud’s heart.  For such a global issue with a strong economic case, shouldn’t it be a subject close to men’s hearts too?”

“Point well taken,” responded the male MC, and the discussion moved on.

You, me, and anyone can demean our arguments and distance listeners with well-intentioned, yet un-considered words.

We’ll look at three verbal faux-pas and how a slight reframing transforms these degrading snippets into opportunities to collaborate and reinforce.

Disconnect Trap – Labels

Do NOT:  Talk about other’s opinions

“Samira, who is particularly concerned about religious discrimination

“Meet Jeanne, our advocate for non-violent communication

These comments undermine the person taking a stand AND they don’t make the one saying it look good either.  They create disconnect.

The speaker positions him or herself as someone who is not concerned about issues like gender equality, liberty in beliefs, or constructive communication.  It invites the question:  are they more concerned about themselves than about others?

The person of whom it is spoken is put in a box.  Samira and Jeanne may be the savviest financial analysts or most astute marketers in the office, yet the above statements have stripped them of professional qualities and labelled them as “activists.”

DO:  Own your opinion

For the talk with the Labour Minister, I would have liked to hear: “Our fourth topic is gender equality, a topic close to Mme Penicaud and to my heart.”

Take a personal stand. 

“I respect Samira for her outspokenness regarding religious discrimination.”

“We should all be aware of our unconscious biases, and I have learned much from Jeanne when she calls me to account.”

Owning your opinion keeps gossip down.  Instead of talking just about Samira and Jeanne behind their back, now you have a stake in the discussion.

It trains you in leadership.  Great managers have their team members’ back.  A culture of trust is built as much in the daily interactions as it is in the strategic decisions.

Disconnect Trap – Discrediting Yourself

DO NOT:  Introduce your ideas with “I believe”

“I believe we should

“In my opinion,

If you are saying it, you should believe it.

The personalization of your opinion invites others to transform the topic at hand into an issue with YOU. That’s a disconnection with the business at hand.  Stick to the topic.

DO: Speak what you know

If you have facts and observations which lead to a conclusion, you are bringing value to a discussion.  Share it.

If you have a creative and helpful idea, share it.  Share it with confidence that you are a contributing member of a team. It’s what they hired you to do.

Here are ways to create connection in a group discussion

  • State the facts
    “Joe said __________.  Jane said __________.  A common point is _______.”
  • Clarify the perspective
    “We have not yet looked at the situation from the customer service angle
  • Test your ideas in a smaller group or an informal setting first. Ideas build on each other.  The more they are shared, the fuller they become.
    Over lunch:  “What do you think about (your idea)?”
  • Muster courage and state your belief or opinion without an introduction
    “Here is an opportunity: _________”

Alternatively, stay quiet and listen.  Really listen.  That brings value.

Disconnect Trap – Shirking Responsibility

Do NOT: Transform responsibilities into favors

“I’ll do it for you when I finish what I’m doing.”

Is this person doing a favor for his boss or colleague?!

I experienced this situation in personal life this week.  Full grocery bags sat on the counter and I asked for help to put the food away.

“Let me finish this and I’ll help with your bags after.”  Who’s bags?  We have five men in our household.  Who will be eating most of this food?

Whether your team is at work or in family, everyone benefits.  Everyone GETS to (vs. has to) participate in the work.  We contribute together for each other.

DO: Own your part of the responsibility

Stick to the task.

“I’ll do it when I finish.”

Play your part willingly.

“What can I do to help?  What do you need from me?”

Put it into practice

In my trainings, participants experience “Aha moments” when they discover how their communication creates disconnect.  We build these opportunities for self-discovery through interactive activities such as this listening exercise:

Two people face each other standing three meters (yards) apart.  Person A reads off statements and Person B responds solely by moving forward (he is motivated to cooperate with Person A) or by stepping back (he disengages).

Some of the statements generate disconnection and Person B steps away from Person A.  Others bring them closer together. The entire group pictures how some responses push people away while others build connection.

Want more cooperation in your communication?  Drop me a note and we’ll get the conversation flowing.

On a sampan in the Mekong river

Donnez du Sens aux Valeurs Organisationnelles

Il existe une différence entre choisir les bons mots pour parler de la culture et des valeurs et mettre en application ces principes. Cet article aborde le fait de donner du sens à ses paroles par ses actions.

Comment identifie-t-on les valeurs d’une organisation ? Ecoutez attentivement les phrases qui sont rĂ©pĂ©tĂ©es au quotidien.

Qu’est-ce qui dĂ©crit votre culture ? Comment ces valeurs passent-elles de mots Ă  des actions qui aident la communautĂ© Ă  prospĂ©rer ?

Des Valeurs Organisationnelles Révélées

– Exemples tirĂ©s de Voyages Ă  l’Etranger

Au cours d’un rĂ©cent voyage au Vietnam, j’ai beaucoup appris sur leur culture et, Ă  travers mes rĂ©actions, j’ai Ă©galement dĂ©couvert de nouvelles choses sur moi-mĂȘme. Ces remarques sont rĂ©vĂ©lĂ©es par des mots essentiels : certains sont important pour moi (ils expriment mes valeurs) et d’autres s’appliquent spĂ©cifiquement au Vietnam (un pays est Ă©galement une organisation).


Lorsque je voyage, je fais l’effort d’apprendre à dire “Merci” dans la langue locale.

En vietnamien, ça s’écrit “cáșŁm ÆĄn.” Je ne suis toujours pas sĂ»re de comment le prononcer puisque, dans leur langue basĂ©e sur les sons, il y a cinq maniĂšres diffĂ©rentes d’articuler les lettres C.A.M. Chacune de ses prononciations reprĂ©sente une unique dĂ©finition, allant de sentiment Ă  interdit, en passant par menton.

PlutĂŽt que de partager ma reconnaissance, je marmonnais souvent un “cmmmmn” embarassĂ©.

Mes rĂ©actions contredisaient mes valeurs ! Mon objectif dans la vie est d’apprendre et j’exprime ma volontĂ© de grandir grĂące Ă  des mots de remerciements. Mon marmonnement se concentrait sur moi plutĂŽt que sur ce que je pouvais apprendre des autres. Au Vietnam, j’ai trouvĂ© un moyen d’exprimer ma gratitude de pouvoir grandir : un « pouce en l’air » ou une poignĂ©e de main faisaient l’affaire.

Bonjour, Jeune Homme

Nous avons visité avec des amis en expatriation qui ont chacun exposé leur mot à absolument savoir en vietnamien. Ce sont des termes spécifiques à cette culture qui ont du sens dans leur culture et qui aident les étrangers à comprendre leur perspective.

« J’entends ‘em oi’ (Ă  prononcer ‘aim oy’) 100 fois par jour pour attirer l’attention de quelqu’un », nous a racontĂ© un ami qui travaille dans un environnement professionnel masculin.

« Em oi » signifie « Puis-je avoir votre attention, jeune homme. » « Em » fait rĂ©fĂ©rence Ă  la jeunesse, ce que mĂȘme des hommes encore plus mĂątures considĂšrent comme un compliment. « Oi » dĂ©signe la crĂ©ation d’un lien. Je te vois donc je vous prie de me voir aussi.

« Em oi » déclenche un échange.


Un autre ami, une femme qui gĂ©rait la nĂ©gociation des prix au quotidien pour les bananes, les fournitures scolaires, et mĂȘme les mĂ©dicaments, a donnĂ© son avis sur comment mettre fin Ă  un Ă©change, Ă  dĂ©finir des limites.

“KHÔNG” (prononcĂ© “hong” avec une intonation sĂ©vĂšre dans la voix) signifie « ASSEZ ! », on arrĂȘte le marchandage sur les prix. ArrĂȘtez de me suivre partout. Laissez. Moi. Vivre.

N’est-ce pas fascinant de voir comment ces mots prĂ©cis expriment parfaitement des choses sur soi-mĂȘme et sur la culture dans le cadre de laquelle ils sont utilisĂ©s ?!

DerriĂšre chacune de ces expressions se trouvent des valeurs individuelles et culturelles.

  • L’apprentissage tout au cours de sa vie au travers de la gratitude
  • Le recherche de la considĂ©ration
  • Un dĂ©sir de rester jeune
  • Maintenir des limites

Des Valeurs Organisationnelles Révélées

– Les Mots au Travail

Explorons certains mots qui reviennent rĂ©guliĂšrement dans les organisations. Nous sommes tous d’accord sur leur valeur, et pourtant beaucoup de gens ressentent un dĂ©calage entre le concept et le contexte (rĂ©alisation).

Quelles valeurs dĂ©crivent votre culture d’entreprise ? Comment impactent-elles les actions des membres et la prise de dĂ©cision ?

Le Travail d’Equipe

Tout le monde croit au travail d’équipe. Et pourtant il manque Ă  certains collĂšgues ce sentiment d’appartenance. Comment l’engagement pour le travail d’équipe s’exprime-t-il dans votre organisation ? Testez-vous avec ces questions :

  • A quelle frĂ©quence se tiennent les rĂ©unions de groupe ?
  • Quel pourcentage de l’ordre de jour est dĂ©terminĂ© par les membres de l’équipe
 ou est contrĂŽlĂ© par le manager ?
  • Quel Ă©lĂ©ment de compensation est basĂ© sur la performance individuelle plutĂŽt que sur les rĂ©sultats de l’équipe ?
  • Comment apprenez-vous et cĂ©lĂ©brez-vous ensemble ?
  • Est-ce que les membres de l’équipe mangent ensemble ?… ou est-ce que les collĂšgues limitent leurs interactions Ă  des questions d’ordre professionnel ?

Une équipe qui déjeune ensemble est une équipe unie.


Beaucoup de déclarations de mission collectives utilisent le mot « innovation ». Examinons ça de plus prÚs.

La crĂ©ativitĂ© et la dĂ©couverte nĂ©cessitent de l’expĂ©rimentation. Testez l’inconnu signifie subir des Ă©checs. ERREUR ?! FAUTES?!

  • Quand est-ce que la derniĂšre erreur en date a eu lieu au sein de votre Ă©quipe ?
    Que s’est-il passĂ© avant, pendant, et aprĂšs ?
  • Combien de temps ĂȘtes-vous prĂȘts Ă  continuer d’essayer avant d’obtenir les rĂ©sultats dĂ©sirĂ©s ?
  • Comment est-ce que l’apprentissage par l’échec est partagĂ© au sein de l’organisation ?
  • Quels sont les parcours professionnels des hauts dirigeants ? Comment est-ce que les cadres supĂ©rieurs donnent l’exemple vis-Ă -vis de l’apprentissage par l’erreur ?
  • Qu’est-ce qui arrive au manager qui ne partage que ses rĂ©ussites ?

« Ne dĂ©couragez jamais en cas d’échec. Tirez-en des leçons. Continuez d’essayer. Notre plus grande faiblesse rĂ©side dans l’abandon. La façon la plus sĂ»re de rĂ©ussir est d’essayer une fois de plus. »
– Thomas Edison, titulaire de 1093 brevets amĂ©ricains

Etre Ouvert d’Esprit

Quand une culture favorise les esprits ouverts, il existe des endroits sĂ»rs oĂč les gens peuvent exprimer des opinions diffĂ©rentes sans avoir peur.

  • Quel rĂŽle jouent le brainstorming et le fait de d’exposer des idĂ©es sans jugement dans votre Ă©quipe ?
  • A quel point les gens s’écoutent-ils mutuellement
 ou bien est-ce que la plupart prĂ©parent leur propre rĂ©ponse avant mĂȘme d’essayer de comprendre ?!
  • Quels repĂšres sont utilisĂ©s pour que vous et votre Ă©quipe restiez concentrĂ©s sur l’objectif de croissance et d’amĂ©lioration ?
  • A quel point votre Ă©quipe est-elle diversifiĂ©e en termes de sexes, d’origine ethnique, de nationalitĂ©, d’ñge etc ?
  • De qui retient-on les idĂ©es ?

« Un virage sur une route n’est pas la fin de cette route… Ă  moins que vous ne parveniez pas Ă  le prendre »
– Hellen Keller (Sourde, muette & aveugle. Auteure prolifique. 1880 – 1968)

Des Valeurs Organisationnelles Révélées

– Mise en Pratique Dans la Vie Personnelle

Tout comme votre Ă©quipe au travail, qui s’épanouit dans le fait d’appartenir Ă  un groupe et de travailler vers un but avec des valeurs communes, c’est aussi le cas de votre famille et de vos proches.

Travail d’Equipe & UnitĂ©

Si vous recherchez une unité familiale, à quelle fréquence profitez-vous de moments en famille ? Est-ce prévu réguliÚrement et inscrit sur le calendrier familial ? Quand partagez-vous un repas ? Comment est-ce que chacun aide pour les tùches ménagÚres ?

Mettez ça en pratique.

Est-ce que vos parents vieillissent ? Prévoyez un appel hebdomadaire. Chaque semaine.

Avez-vous des adolescents Ă  la maison ? PrĂ©voyez un repas en famille sans tĂ©lĂ©phone portable. Provoquez leur intĂ©rĂȘt en les invitant Ă  choisir eux-mĂȘmes le menu. FaĂźtes de ce moment une occasion de coordonner vos emplois du temps afin d’éviter les malentendus (« OĂč se passe ta soirĂ©e et Ă  quelle heure comptes-tu rentrer ? ») plutĂŽt que de les corriger (« OĂč Ă©tais-tu hier jusqu’à pas d’heure ? »).

Innovation & Créativité

Transmettez de la crĂ©ativitĂ© et un esprit d’expĂ©rimentation Ă  vos enfants grĂące Ă  la maniĂšre dont vous rĂ©agissez Ă  leurs erreurs, que ce soit renverser du lait, laisser tout en bazar, et (mal) dĂ©penser de l’argent.

Enseignez leur calmement (!) Ă  nettoyer. Pas besoin de hausser le ton. Les enfants auront appris une compĂ©tence utile et, s’ils n’aiment pas faire ça, ils trouveront un moyen de rendre cette tĂąche plus rapide ou marrante Ă  effectuer
 ou bien d’éviter de tout laisser en dĂ©sordre dĂšs le dĂ©part.

En tant que famille, brainstormez sur les moyens de continuer Ă  rendre le salon accueillant
 et sur comment en profiter ensemble ! Quand vous y ĂȘtes-vous assis pour la derniĂšre fois pour un jeu de cartes ou une soirĂ©e cinĂ©ma ?

Aidez vos enfants Ă  trouver des moyens pour gagner de l’argent.  Qui a besoin d’aide autour de vous : le voisin avec le chien qu’il faut promener samedi matin Ă  9h00 ? La petite soeur du camarade de classe qui n’aime pas les livres mais qui aime bien qu’on lui lise des histoires ?

(A titre d’information, nous ne payions pas les enfants pour accomplir les tĂąches mĂ©nagĂšres. Aider au sein de la famille aide Ă  crĂ©er cette unitĂ©. Nous avons tous un rĂŽle Ă  jouer pour faire de la maison un lieu agrĂ©able Ă  vivre.)

Ouvrir l’Esprit des Enfants

Les opportunités abondent pour sortir les enfants de leur zone de confort.

  • Invitez des adultes Ă  diner avec votre famille. Les enfants en apprendront plus sur vous et sur le monde.
  • Essayez de faire un « menu dĂ©couverte ». Avez-vous dĂ©jĂ  goĂ»tĂ© un tajine marocain, des rouleaux de printemps vietnamiens, un curry indien ou un steak tartare français ? Ils n’ont pas Ă  forcĂ©ment aimer. Le but est de dĂ©couvrir quelque chose de nouveau.
  • Planifiez des vacances dans un pays exotique !

L’Etape Suivante

« On s’est rendu compte que les entreprises ont besoin de parler un mĂȘme langage, parce que certaines des maniĂšres conseillĂ©es pour exploiter l’innovation de grande envergure sont apparemment contre intuitives. Si une entreprise n’a pas ce langage commun, il est difficile pour elle de parvenir Ă  un consensus sur une façon de faire qui semble contre-intuitive. »
– Clayton Christensen, professeur Ă  Harvard Business School

Identifiez ces mots les plus importants pour votre organisation et mettez-les en action au quotidien.

C’est de la communication constructive mise en pratique, et ceci est mon domaine de compĂ©tence.

Puis-je vous aider Ă  transmettre le travail d’équipe, l’innovation, l’ouverture d’esprit et d’autre valeurs au sein de votre organisation ? DĂ©couvrez les ateliers pour renforcer votre culture ici ou contactez-moi directement pour discuter de votre situation particuliĂšre.

“Háșčn sớm gáș·p láșĄi.” (Vietnamese)

A bientĂŽt.


Photos de mon voyage au Vietnam

Des paysages trĂšs diverses et de grande beautĂ©.  “Em oi!  CáșŁm ÆĄn!”  (Jeune homme, Merci)

  • Merci POUR la possibilitĂ© de voyager et de dĂ©couvrir ces trĂ©sors, la beautĂ© sur terre et l’inspiration qui en dĂ©coule…
  • Merci AUX gĂ©nĂ©rations antĂ©rieures qui ont labourer la montagne pour niveler les riziĂšres et qui on dĂ©couvert les caves lorsque c’Ă©tait des trous noirs, Ă  la force crĂ©atrice de l’univers, au peuple Vietnamien qui accueil les citoyens de pays avec qui ils Ă©taient assez rĂ©cemment en guerre…
Sapa rice terraces in Vietnam
RiziĂšres Ă  Sapa.
Phong Nha Paradise Cave in Vietnam
La gigantesque Cave du Paradis qui continue 30 km sous terre.
Ha Long Bay in stormy weather
La Baie de Ha Long sous la pluie. C’est la mousson.


On mange bien au Vietnam et il y a certaines dĂ©lices que j’ai eu du mal Ă  apprĂ©cier.

“Khîng !”  Poisson ou poulpe sous la pluie ? Non merci, quelque soit le prix.

Outdoor food market in Vietnam
Aucun prix fixe. On négocie les prix avec les doigts, en montrant le billet désiré, et avec le téléphone portable.

“KhĂŽng !” Stop aux dĂ©couvertes culinaires.  On a commandĂ© du poulet dĂ©sossĂ©.  Ce n’est pas des blancs de poulet, c’est la patte (sans os) ! “Em oi !  Du boeuf ! CáșŁm ÆĄn !”

Boneless chicken claw Vietnames delicacy
On est loin d’ĂȘtre des locaux. Euh, qu’est qu’on fait avec ces pattes de poulet ?!
On a sampan in the Mekong river

Express Your Values and Give Them Purpose

There is a difference between saying the right words to talk about organizational values and culture and giving meaning to words through actions.

How can we identify an organization’s values?  Listen for phrases that get repeated in daily life.

What describes your culture?  How are these values translated from words into actions that help the community thrive?

Organizational Values Revealed

– Examples from Traveling Abroad

During a recent trip to Vietnam I learned much about their culture and, through my reactions, I also discovered more about myself.  These insights are revealed through essential words: some that are important to me (expressing my values) and others that specifically apply in Vietnam (a country is an organization too).

(Scroll to the end for photos.)

Thank You

When traveling abroad I make the effort to master the local version of “Thank you.” 

In Vietnamese it is written “cáșŁm ÆĄn.”  I’m still uncertain how to pronounce it since, in their tone-based language, there are five different ways to articulate the letters C.A.M.  Each of these pronouciations represents a unique definition ranging from feeling to chin to forbidden.

Instead of sharing appreciation I often mumbled an embarrassed, “cmmmmn”.

My reaction contradicted my values!  My life objective is to learn and I express openness to growth with words of appreciation.   My mumbling focused on me rather than learning from others.  In Vietnam I found my way to express gratitude for growth:  a “thumbs up” or a handshake did the job.

Hello, Young Man

We visited with expat friends who each spontaneously expressed their you-need-to-know-this-word-in-Vietnamese.  These are culture-specific terms which make sense in the culture and which help those on the outside make sense of the culture.

“I hear ‘em oi’ (pronounced ‘aim oy’) 100 times a day to get someone’s attention,” reported a friend working in a male professional environment.

“Em oi” means “May I have your attention, young fellow.”  “Em” refers to the youthfulness which even more mature gentlemen consider a compliment.  “Oi” refers to creating a connection.  I see you and please see me too.

“Em oi” launches an exchange.


Another friend, a woman who faced the daily price negotiation for bananas, school supplies, and even medicine expressed her appreciation for ways to stop an exchange, to set limits.

“KHÔNG” (pronounced “hong” with a severe tone of voice) means “ENOUGH!”  No more haggling over prices.  No more following me around.  Let. Me. Be.


Isn’t it fascinating how these chosen words speak volumes both about ourself the culture in which they are used?!

Behind each of these selected lies individual and cultural values

  • life-long learning through appreciation
  • the search for attention
  • a desire to stay young
  • keeping boundaries

Organizational Values Revealed

– Words at Work

Let’s explore some common words heard in organizations.  We all agree on their worth, and yet many people experience a gap between the concept and the context (implementation).

What values describe your corporate culture?  How do they impact members’ actions and decision-making?


Everyone believes in teamwork.  And yet some colleagues miss feeling a sense of belonging.  How is commitment to teamwork expressed in your organization?  Test yourself with these questions:

  • How often are team meetings held?
  • How much of the agenda is set by team members
or is it controlled by the manager?
  • What element of compensation relies on individual performance vs. on team results?
  • How do you learn and celebrate together?
  • Do team members eat together?… or do colleagues limit their interactions to work-related issues?

“The team that eats together stays together.”


Many corporate mission statements include the word “innovation.”  Let’s unpack that.

Creativity and discovery require experimentation.  Testing the unknown means experiencing failure.  ERROR?!  MISTAKES?!

  • When was the last time an error occurred in your team?
    What happened before, during, and after?
  • How long are you willing to keep trying before reaching desired results?
  • How is learning from errors shared throughout the organization?
  • What is the career path of the top managers? How do the C-Suite leaders model learning from mistakes?
  • What happens to the manager who only shares successes?

“Never get discouraged if you fail. Learn from it. Keep trying. Our greatest weakness lies in giving up. The most certain way to succeed is always to try just one more time.”
– Thomas Edison


When a culture favors open minds, there exist safe spaces for people to express different points of view without fear.

  • What is the role of brainstorming and of laying out ideas without judgement in your team?
  • How well do people listen to each other
or are most folk preparing their own response before seeking understanding?!
  • What benchmarks are used to keep you and your team oriented towards growth and improvement?
  • How diverse is your team: in gender, race, nationality, age, and more?
  • Whose ideas get selected?

“A bend in the road is not the end of the road
Unless you fail to make the turn.”
Helen Keller (blind, deaf, & dumb.  Prolific author.  1880 – 1968)


Teamwork, innovation, open-mindedness, and every one of our corporate values gains meaning by how it is put into practice.  What a leadership opportunity!

Organizational Values Revealed

– Practices in Personal Life

Just as your team at work thrives on belonging to a group and contributing to a purpose with values, your family and personal entourage do too.

Teamwork & Togetherness

If you seek family togetherness, how often do you enjoy family time?  Is it regularly planned and marked on the family calendar? When do you eat together? How does each person help with chores?

Put into practice.

Are your parents ageing?  Plan a weekly phone call. Every week.

Does your household include teens?  Schedule a smart-phone-free family meal.  Generate interest by inviting them to choose the menu.  Make it a time to coordinate calendars so that you can prevent misunderstandings (“Where is the party and what time will you be back?” rather than correcting them (“Where were you until the wee hours last night?”).

Innovation & Creativity

Transmit creativity and a spirit of experimentation in the kids through your response to their mistakes, whether it’s spilled milk, leaving a mess, and (mis)use of money.

Teach them calmly (!) to clean up.  No lound voices needed.  The kids will learn a valuable skill and, if they don’t like it, they’ll find ways to make cleaning faster or more fun … or how to avoid making a mess in the first place.

As a family, brainstorm ways to keep the living room welcoming
and ways to enjoy it together!  When did you last sit down for a card game or a movie night?

Help kids find ways to earn money: bake cakes to order for the neighbors, take care of younger kids or keep company to elderly folk, tutor younger children in schoolwork.

(FYI, we did not pay children to do regular chores.  Helping with the family is part of togetherness.  We all participate in making home a nice place to be.)

Open Kids’ Minds

Opportunities abound to stretch children’s comfort zones.

  • Invite adults to join in a family meal. The children will learn more about you and the world.
  • Try a discovery menu. Have you tasted Moroccan tagine, Vietnamese spring rolls, Indian curry, or French steak tartare?  They don’t have to like it.  The purpose is to discover something new.
  • Plan a vacation in an exotic country!

Next Step

“We have found that companies need to speak a common language, because some of the suggested ways to harness disruptive innovation are seemingly counter-intuitive. If companies don’t have that common language, it is hard for them to come to consensus on a counter-intuitive course of action.”
– Clayton Christensen, professor Harvard Business School

Identify those most important words for your organization and translate them into every day actions.

This is constructive communication in practice and it is my area of expertise.

Can I help you transmit teamwork, innovation, openness and other values throughout your organization?   Discover the culture-strengthening workshops here or contact me directly to discuss your specific situation.

“Háșčn sớm gáș·p láșĄi.” (Vietnamese)

“A bientĂŽt.” (French)

Let’s be in touch.


Photos from our Trip to Vietnam

Gorgeous and diverse scenery.  “Em oi!  CáșŁm ÆĄn!”  (Young fellow, Thank you)

  • Thanks FOR the opportunity to discover these treasures, sufficient business success to finance travel and family memory-making, the beauty of the earth and its energizing impact…
  • Thanks TO the generations past that labored to level the rice paddies and discover the caves, the creative force in the universe, the resilient Vietnamese people who warmly welcome visitors from previously warring nations…
Sapa rice terraces in Vietnam
Terraced rice paddies in Sapa.
Phong Nha Paradise Cave in Vietnam
Ginormous Paradise Cave goes on for 30 km underground.
Ha Long Bay in stormy weather
Ha Long Bay in the rain. Monsoon season.


Delectable foods and culinary adventures at the market, some of which I could only handle from a distance.

“KhĂŽng!”  No squiggling squid from a bucket for me today…no matter what the price.

Outdoor food market in Vietnam
No fixed prices. We negotiate with fingers, showing cash, or typing numbers on smart phones.

“KhĂŽng!” Enough trying new foods.  We ordered boneless chicken and were served chicken feet (albeit deboned)!  “Em oi!  Beef please! CáșŁm ÆĄn!”

Boneless chicken claw Vietnames delicacy
Trying to be local. We have a looooong way to go before savoring chicken claws!

4 ManiÚres que les enfants aident à résoudre des problÚmes de travail

Connaissez-vous l’histoire des trois hommes aux yeux bandĂ©s qui rencontrent un Ă©lĂ©phant ?

Problem solving with elephants

Une personne est mise face à la queue. Il sent le bruissement et une matiùre filandreuse et en conclut que c’est une corde.

Un autre sent le souffle de la trompe et en entend le son et se demande si c’est une trompette ou un cor.

Le troisiĂšme touche l’oreille.  Elle est fine, sĂšche, et craquelĂ©e.

Chacun en dĂ©duit qu’il sont sain et sauf avec cet objet.

Les ƓillĂšres enlevĂ©es, ils virent l’imposant animal et changĂšrent d’attitude.

Elephant charging prey
Photo de James Weis, Eyes on Africa

Plus on a de responsabilitĂ©s en termes de leadership, on oublie la perspective qu’ont les membres du reste de l’équipe. Si un problĂšme difficile Ă©tait envisagĂ© sous un autre angle, ou encore mieux selon de multiples perspectives, on prendrait sĂ»rement des dĂ©cisions totalement diffĂ©rentes.

Les vacances d’étĂ© approchent et on passe souvent ces moments avec les enfants Ă  essayer d’oublier le travail. Et si les enfants pouvaient nous apporter une nouvelle perspective sur nos problĂšmes professionnels. Essayer de mettre en application ces idĂ©es qui

  • Tissent des liens entre vous et votre enfant
  • Renforcent la confiance en soi de votre enfant
  • Vous donnent une perspective nouvelle sur un dĂ©fi professionnel


1. Observez avec Ouverture d’Esprit

Quand vous observez quelqu’un, combien de temps attendez-vous pour parler et essayer d’influencer leur comportement ? Est-ce que ces phrases vous sont familiùres ?

  • Conseil : « Ecoute
 Sans me couper. »
  • Mentorat : « Essaie de faire ça plutĂŽt. Ça marchera mieux. »
  • Critique : « Ne reste pas assis lĂ  comme ça. Trouve une solution ! »

Dans mes ateliers, on demande aux participants d’observer un collĂšgue ou un membre de sa famille pendant cinq Ă  dix minutes. Pas d’a priori. Simplement regarder pour apprendre. Essayez cet Ă©tĂ©.

Qu’est-ce qui les intĂ©resse et qu’est-ce qui les ennuie ? Quels en sont les signes ?

Quelles ressources utilisent-ils : la persistance, la patience, l’inventivité  ?

Comment dĂ©cririez-vous leur attitude : Ă  l’aise, tendue, enthousiaste

Voici ce qu’un manager a partagĂ© :

« J’ai remarquĂ© qu’un jeune employĂ© avait du mal avec sa prĂ©sentation PowerPoint. Elle Ă©crivait – effaçait – Ă©crivait – effaçait
 Je voulais lui dire d’ARRÊTER et de rĂ©flĂ©chir d’abord. A la place, j’ai gardĂ© mes distances et observĂ©. Elle Ă©tait persĂ©vĂ©rante. J’ai compris qu’elle recherchait l’excellence. Je voulais lui donner un avis et dĂ©cidais que, plutĂŽt que mes habituels conseils, je lui demanderai de s’auto-Ă©valuer : qu’est-ce qui s’est bien passĂ©, ce qu’elle en a tirĂ©, et comment elle serait amenĂ©e Ă  faire les choses diffĂ©remment une prochaine fois. Nous sommes arrivĂ©s Ă  la mĂȘme conclusion que si je lui avais dit quoi faire, seulement cette fois-ci les observations venaient d’elle. Elle est devenue maĂźtre de sa prestation. »

Voici ce qu’un parent a partagĂ© :

« Mon ado Ă©tait en train de faire sa lessive. Il avait une chemise Ă  boutons froissĂ©e. Il essayait d’aplanir le devant, sans succĂšs. Il est allĂ© chercher mon fer Ă  friser et l’a utilisĂ© pour dĂ©plisser le devant de sa chemise ! PlutĂŽt ingĂ©nieux ! Avant de l’observer attentivement, je pensais que mon fils n’était pas dĂ©brouillard et un vrai rĂȘveur.  J’ai appris qu’il gĂ©rait les choses
 trĂšs diffĂ©remment de moi ET d’une maniĂšre tout aussi efficace.

2. Jouez au Jeu des Différentes Perspectives

Y a-t-il un point de dĂ©saccord entre vous et votre enfant ? Et si vous l’envisagiez de plusieurs points de vue.

Peut-ĂȘtre que vous voulez que votre fille aide Ă  dĂ©barrasser la table aprĂšs les repas. Vous pourriez chacun essayer de comprendre comment cette demande est perçue par ceux concernĂ©s (et plus encore) :

  • Fille : « Pourquoi moi ? Pourquoi pas mes frĂšres ? Les garçons peuvent aussi aider dans la cuisine. »
  • Grand frĂšre : « J’ai le droit de travailler pendant que ma sƓur travaille. Mes parents m’aiment plus puisque je peux faire ce que je veux. »
  • Petit frĂšre : « Mes parents demandent Ă  ma sƓur d’aider et pas Ă  moi. Elle est grande et peut faire beaucoup de choses. Je suis encore petit et j’ai besoin d’aide. »
  • Un Martien : « Pourquoi ont-ils des assiettes ? Ils ne peuvent pas manger avec leurs mains ou bien ? »
  • Un parent : « Moi aussi je veux des vacances. Si on aide tous un peu, alors on travaille chacun un peu moins. »
  • Dans 20 ans : … Votre fille interrompt le jeu pour demander « Est-ce que ce que je fais aujourd’hui va faire une diffĂ©rence sur comment je serai dans 20 ans ?! » et vous avez alors l’occasion de commencer une discussion enrichissante

Qui sait, votre fille pourrait proposer un tableau de rĂ©partition des tĂąches qui inclut dĂ©barrasser la table ET passer l’aspirateur ET ranger les jouets. Et TOUT LE MONDE y participe.

De mĂȘme, au travail cela pourrait impliquer essayer de comprendre la perspective du client, de l’équipe financiĂšre, des ingĂ©nieurs, du fournisseur, de la rĂ©cente Ă©pouse de votre collĂšgue

3. Expliquez le ProblĂšme Simplement

Les problĂšmes relationnels sont uniques ET semblables.

Quelqu’un recherche de l’attention et de l’affirmation. Un autre veut du pouvoir et du contrĂŽle. Une personne a Ă©tĂ© blessĂ©e et tente de se venger. D’autres ont peur d’ĂȘtre rejetĂ© et sans valeur

Les parents ont des questions concernant les défis auxquels leurs enfants sont confrontés. Et les enfants sont intéressés par le quotidien de leurs parents.

Essayez un mentorat commun entre vous et votre enfant. Ils relĂšvent un dĂ©fi avec vous et vous faites pareil avec eux. Ce n’est pas une leçon, c’est un moment de dĂ©couverte mutuelle.

Vous pourriez ĂȘtre surpris par leur perception :
« Attend, tu veux dire que tu n’es pas amis avec tout le monde au travail ?! »

Ils pourraient ĂȘtre surpris par la vĂŽtre :
« Donc, la bagarre a commencĂ© quand il t’a frappĂ© Ă  son tour. »

Les opportunitĂ©s d’apprendre abondent !

4. Demandez Ce Qu’ils Voudraient dans Cette Situation

Beaucoup d’entre nous essaient de rĂ©soudre les problĂšmes des autres.

Un enfant Ă©tait si leeeeeent Ă  se lever le matin mĂȘme aprĂšs que son pĂšre ait tout essayĂ©. Les matinĂ©es devinrent les pires moments de la journĂ©e pour tout le monde. Finalement, dĂ©sespĂ©rĂ©, le pĂšre demande, « Qu’est ce qui t’aiderait Ă  te lever plus facilement le matin ? ». L’enfant admet, penaud, « Je veux un cĂąlin pour m’aider Ă  sortir du lit. » Leur rituel matinal est dĂ©sormais agrĂ©able pour tout le monde.

Y a-t-il un rituel au bureau qui ne fonctionne pas bien ?

PlutĂŽt que d’ĂȘtre celui qui trouve toutes les rĂ©ponses, essayez de demander. Les rĂ©ponses de vos enfants pourraient vous apporter une perspective utile pour le travail.


RĂ©ponse de l’enfant :
“Qu’est-ce que je veux quand tu me donnes des ordres ? C’est normal que tu me dises quoi faire. Je veux juste que l’on joue d’abord. »

Application au travail :
Votre équipe a-t-elle des moments pour se rapprocher en tant que personnes : un déjeuner hebdomadaire ensemble, un rituel de pause-café le matin, ou un groupe WhatsApp pour partager des nouvelles et des photos des réussites.

Les Emotions

RĂ©ponse de l’enfant :
« Quand je me sens triste, j’aime faire un cĂąlin Ă  Monsieur Grenouille. »

Application au travail :
On réussit mieux quand on se sent bien. Comment se calmer et recharger ses batteries ?

Un professeur raconte utiliser un jouet en forme de palmier pour montrer Ă  ses Ă©tudiants qu’elle avait besoin de calme. Lorsque la babiole Ă©tait sur son bureau, ça signifiait que ce n’était pas le moment.

Quel est votre rituel pour vous calmer, et pourriez-vous encourager les membres de votre Ă©quipe Ă  rĂ©flĂ©chir au leur : est-ce que ça vous aiderait de descendre plusieurs volĂ©es d’escaliers ? De faire des exercices de respiration dans la salle de bains ? De boire un verre d’eau ?


Profitez de vos vacances et de l’inspiration que vous pouvez rĂ©colter chez vos enfants.


4 Ways Kids Can Help Parents Resolve Work Challenges

Do you know the story of the three blindfolded men who meet the elephant?

Problem solving with elephants

One person is presented with the tail.  He feels the swoosh and the stringy stands and concludes it is a rope.

Another feels the breath from the trunk and hears the sound and wonders if it is a trumpet or a French horn.

The third touches his ear.  It’s thin, dry, and cracked.

Each of them feels safe … until the blinders are removed.

Elephant charging prey
Photo by James Weiss, Eyes on Africa

As we grow in leadership responsibility and power, we lose the perspective held by team members.  Problem-solving without persepective only aggravates the situation.

If a challenging issue were seen from another angle, even better from multiple perspectives, we might make very different decisions.

Summer vacation is coming up and we often spend this time with children trying to forget about work.  What if the kids could bring you fresh perspective for problem-solving of issues at work? Try these ideas which

  • Build connection between you and your child
  • Boost your children’s self-confidence
  • Give you fresh perspective on a work challenge


1. Observe with an Open Mind

When you observe someone, how long do you wait to speak and ty to influence their behavior?  Do these phrases sound familiar?

  • Advice: “Listen
and don’t interrupt.”
  • Coaching: “Try doing it this way instead. It will work better.”
  • Critique: “Don’t just sit there. Do something about it!”

In my workshops, we ask participants to observe a colleague or family member for five to fifteen minutes.  No a priori.  Just watch to learn.  Try it this summer.

What interests them and what makes them tune out?  What are the cues?

What resources are they tapping into: persistence, patience, ingenuity

How would you describe their demeanor: comfortable, tense, enthused

Here is what one manager shared:

“I noticed how this young employee struggled with his Power Point presentation.  She typed – erased – typed – erased
  I wanted to tell her to STOP and think it through first.  Instead I kept my distance and observed.  She was tenacious.  I realized she sought excellence
. I wanted to give her feedback and decided that instead of my usual advice I would ask her to self-evaluate:  what went well, what she learned from it, and how she might do things differently next time.  We would end up with the same conclusion as when I tell her what to do, only this time the insights would come from her.  She would own her performance.”

Here is what a parent shared:

“My teen was doing his laundry.  He had a wrinkled button-down shirt. He tried to smooth out the front to no avail.  He went to get my curling iron and used it to smooth out the front of his shirt!  Quite ingenious!   Before intentionally observing him, I thought my son was so impractical and a dreamer.  I learned that he manages
very differently from me AND quite well anyhow.”

2. Play the Multiple Perspectives Game

Is there a challenge with you and a child?  How about viewing it from multiple angles together.

Maybe you want your daughter to help clear the table after meals.  You could each try to understand this request from everyone involved (and more):

  • Daughter: “Why me? Why not my brothers?  Boys can help in the kitchen.”
  • Big Brother: “I get to play while my sister works. My parents love me more because I can do what I want.”
  • Little Brother: “My parents ask Sister to help and not me. She is big and can do many things.  I am small and need help.”
  • A Martian: “Why do they have plates? Can’t they eat with their hands?”
  • A parent: “I want vacation too. If we all help a bit, then it’s less work for each one.”
  • In 20 years: … Your daughter interrupts the game to ask, “Does what I do today make a difference for 20 years from now?!” and you have the invitation to embark on a meaningful discussion

Who knows, your daughter might come up with a chore chart that includes clearing the table AND vacuuming AND picking up toys!  And EVERYONE pitches in!

Similarly, at work this could entail trying to understand the perspective of the client, the finance team, the engineers, the supplier, the newlywed colleague’s spouse

3. Explain the Challenge Simply

Relationship challenges are unique AND similar. 

  • Someone seeks attention and affirmation.
  • Another wants power or control.
  • A person has been hurt and attempts to retaliate.
  • Others fear rejection and not being worthy

Parents have questions about the challenges their children face.  And kids are interested in the lives of their parents.

Try a mutual coaching between you and your child.  Your kid shares a challenge with you and you do the same with her.  This is not a teaching time; it’s a mutual discovery moment.

You might be surprised by their insight:
“You mean you are not friends with everyone at work?!”

They might be surprised by yours:
“So, the fight started when he hit you back.”

Learning opportunities abound!

4. Ask What They Would Like in that Situation

Many of us try to solve other people’s problems.

One child was slooooooooow to get up in the morning even though her Dad has tried everything.  Mornings grew to become the worst time of the day for all.  Finally, in despair the father asks, “What would make it easier for you to get up in the morning?”  The child admits sheepishly, “I want a hug to help me get out of bed.”  Their morning routing is now pleasant for everyone.

Is there a routine at the office that does not function smoothly?

Instead of being the one to find all the answers, try asking.  The answers from your children could provide helpful insights for work.

About Bossiness

Child’s answer:
“What do I want when you boss me around?  It’s OK for you to tell me what to do.  I just want us to play first.”

Application at Work:
Does your team have moments to connect as people:  a weekly lunch together, a morning coffee ritual, or a WhatsApp group to share news and photos of successes.

About Emotions

Child’s answer:
“When I feel sad, I like to snuggle with my Froggy.”

Application at Work:
We each perform better when we feel better.  How do you calm down and recharge?

One teacher reported used a toy palm-tree as a sign to students that she needed calm.  When the trinket was on her desk, it meant to this-is-not-the-right-time.

What is your calming routine, and could you encourage team members to think of theirs:  could it help you to walk down several flights of stairs?  To do breathing exercises in the bathroom?  To get a glass of water?


Enjoy your vacation and the inspiration you can glean from your kids.

Motivation from Alice in Wonderland setting

5 Motivateurs Issus de Perturber l’Environnement Physique

Comment déclencher de la motivation chez un individu compétent mais non engagé ?

Si seulement ce collĂšgue, cet ami ou bien cet adolescent exploitait son potentiel !

J’ai rĂ©cemment vĂ©cu ce dĂ©fi avec mon fils qui entre en terminale. Il doit encore dĂ©couvrir le domaine d’étude qui l’intĂ©resse
 et il passe donc son temps Ă  regarder des vidĂ©os. Heu allĂŽ ?!

Votre situation est peut-ĂȘtre diffĂ©rente mais vous laisse tout aussi confus. Pourquoi est-ce qu’un collĂšgue s’oppose au changement ou rechigne Ă  sa mise en Ɠuvre ? Nous n’avons pas besoin de connaĂźtre les raisons pour ce comportement. Ce dont on a besoin, c’est de dĂ©cider ce que vous et moi peuvent et ferons Ă  ce sujet. L’action est notre zone d’influence.

Essayez ces Ă©tapes pour mettre en marche la roue de la motivation

1. Perturber l’environnement physique

Essayez de les transplanter temporairement dans un nouveau cadre physique. C’est comme leur montrer une bande-annonce d’un potentiel futur.

  • Faites un voyage ou bien organisez une rĂ©union en extĂ©rieur
  • Proposez qu’ils suivent un client ou un collĂšgue d’un autre dĂ©partement pour une journĂ©e
  • Lancez des jeux de rĂŽles et Ă©changez de place.
    Faites que votre coĂ©quipier se mette dans la peau de quelqu’un qui a une opinion trĂšs marquĂ©e, une position opposĂ©e, qui a dĂ©jĂ  rĂ©ussi

  • Prendre part Ă  un atelier de dĂ©veloppement personnel…avec moi 🙂 !

2. Générer de nouvelles questions

Un nouveau contexte casse la routine, ouvre la voie Ă  l’exploration et fait Ă©merger un espace propice Ă  la discussion. Des questions que nous n’étions pas capables d’envisager deviennent Ă©videntes. On peut Ă  la fois les poser et ĂȘtre ouvert Ă  entendre leur rĂ©ponse.

Le nouvel environnement bouge le centre de l’attention d’essayer de rĂ©parer un problĂšme motivationnel Ă  la comprĂ©hension d’une nouvelle situation.

Ces nouvelles questions visent à l’apprentissage.

3. Accueillir les surprises

Les surprises, par dĂ©finition, dĂ©sarment. En termes de management, les surprises sont souvent synonymes de mauvaises nouvelles : le signe d’un manquĂ© d’anticipation, de KPI erronĂ©s, d’un manque de contrĂŽle.

« Une femme est comme un sachet de thĂ© – vous ne pouvez pas connaĂźtre s’il est fort tant que vous ne l’avez pas mis dans l’eau chaude »
Eleanor Roosevelt

Les découvertes ont également pour effet de détendre les attitudes et de renforcer les relations. En territoire inconnu, nos vraies forces se révÚlent.

4. Evaluer l’apprentissage

« Tu me dis, j’oublie. Tu m’enseignes, je me souviens. Tu m’impliques, j’apprends. »
Benjamin Franklin

SynthĂ©tiser une nouvelle expĂ©rience en quelques points clĂ©s permet d’impliquer la personne et maximise le processus d’apprentissage.

Notre cerveau change littĂ©ralement de forme selon ce que l’on pense. En remettant Ă  plat les concepts, on renforce la capacitĂ© de notre cerveau Ă  s’en souvenir.

5. S’engager à l’action

La motivation se rĂ©vĂšle dans l’action.

« J’ai Ă©tĂ© impressionnĂ© par l’urgence du faire. Savoir n’est pas suffisant; on doit s’appliquer. Vouloir n’est pas assez; il faut faire. »
LĂ©onard de Vinci


Cas Pratique de Motivation en Entreprise

Motiver un jeune employé

Un client que j’ai rĂ©cemment commencĂ© Ă  suivre a admis que faire des efforts n’était pas son point fort.

Perturber l’environnement physique

Ensemble, nous avons mis en place des entretiens informels avec des experts de son domaine. « C’est quoi le but de ces rendez-vous? », s’est-il demandĂ© jusqu’à ce qu’il soit tĂ©moin de leur enthousiasme pour un travail avec du sens.

Générer de nouvelles questions

Sa rĂ©putation professionnelle a d’un coup pris une nouvelle importance. Il a fait appel Ă  des collĂšgues pour identifier des questions intĂ©ressantes qui pourraient l’aider Ă  paraĂźtre intelligents devant les experts.

Accueillir les surprises & Evaluer l’apprentissage

Ce jeune employé a fait un rapport de ses découvertes :

  • « J’ai parlĂ© Ă  des camarades ingĂ©nieurs mais la plupart de nos discussions Ă©taient centrĂ©es sur des questions de management »
  • « Ces gens travaillent dans la mĂȘme entreprise depuis plus de dix ans. Ils aiment ça (il Ă©tait surpris) parce qu’ils ont pu Ă©voluer Ă  travers des postes variĂ©s et de continuer Ă  s’épanouir dans leur travail. »

Ce sont des conseils précieux à intégrer dÚs le début de sa carriÚre.

S’engager à l’action

“Je devrais Ă©crire un mot de remerciements ?!” s’est-il exclamĂ©. (Une autre leçon trĂšs importante. Oui ! De prĂ©fĂ©rence le jour mĂȘme. Avant la fin de la semaine au plus tard.)

Chacun des experts que ce jeune employĂ© a rencontrĂ©s pourrait ĂȘtre un potentiel mentor. Comment pourrait-il devenir un protĂ©gĂ© de valeur ? Dans son mot de remerciement il s’est engagĂ© Ă  revenir vers eux sous six mois avec de nouvelles questions concernant le management d’ingĂ©nieurs.

Cas Pratique de Motivation en Famille

Motiver un adolescent Ă  Ă©tudier

Mon fils va postuler pour une universitĂ© l’annĂ©e prochaine. Ses notes sont « suffisantes » selon lui et « pas assez pour offrir de super choix » selon moi.

« Maman, je ne sais pas quoi Ă©tudier. Il n’y a pas de choix Ă  faire pour le moment. » C’est lĂ  que nous ne sommes pas d’accord.

Perturber l’environnement physique

Pour examiner son future de maniĂšre productive et positive, nous avons fait le tour des campus. Il a longĂ© les couloirs chargĂ©s de connaissances, a entendu les Ă©tudiants enthousiastes, et a visitĂ© les dortoirs tout Ă  fait habitables. D’un coup, il ne pensait plus du tout la mĂȘme chose que lorsqu’il paressait dans sa chambre.

Générer de nouvelles questions

Avant nos visites des campus, mon fils m’a demandĂ© « Qu’est-ce que je devrais Ă©tudier ? », en quĂȘte de LA bonne rĂ©ponse.

Avec la nouvelle perspective tirĂ©e d’un contexte diffĂ©rent, il s’est posĂ© d’autres questions :

  • Que font les ingĂ©nieurs ? C’est quoi le marketing ? Qu’est-ce qui fait un bon avocat?
  • Comment Ă©valuer ses possibilitĂ©s ?
  • Que se passera-t-il si
. (je change d’avis, je dĂ©valide un cours

Accueillir les surprises

Nos visites nous ont emmenĂ©s Ă  MontrĂ©al pendant le Festival de Jazz, oĂč l’on a dĂ©couvert toute une gamme de musiques dans une atmosphĂšre Ă©nergique et festive.

Au bout d’un moment, nous nous sommes perdus au milieu de la foule. Pour me trouver, il a grimpĂ© sur un endroit qui lui permettait d’avoir une vue d’ensemble sur la cohue.

“Applique ça Ă  ta vie mon chĂ©ri. Revoyons la liste des majeurs comme si elles Ă©taient des gens dans une foule. Nous allons Ă©liminer la plupart d’entre elles et passer en revue seulement celles qui gĂ©nĂšrent une pointe d’intĂ©rĂȘt. »

Au cours du processus de découverte, nous avons aussi appris à mieux envisager nos différentes perspectives. Je parvenais à écouter ses tùtonnements avec plus de patience. Il accueillait volontiers mes questionnements approfondis.

Evaluer l’apprentissage

« Maman, c’était un voyage super intĂ©ressant. Ca m’a aidĂ© Ă  rĂ©flĂ©chir Ă  mon parcours universitaire. Merci. »

« Comment ça t’a aidé ? »

« Hum  » Pause. RĂ©flexion. SynthĂšse. RĂ©sumĂ©.

  1. « Je ne sais toujours pas ce que je veux Ă©tudier mais puisque je sais maintenant que je peux changer d’avis plus tard, c’est plus facile de choisir quelque chose. »
  2. « Pour pouvoir changer, je dois avoir des bonnes notes.»
  3. « Ces Ă©coles sont loin, mais je pourrais y vivre. J’en suis capable. »

On vient de loin

S’engager à l’action

 and pour aller encore plus loin, il s’est engagĂ© Ă  demander aux conseillers de son camp cet Ă©tĂ© comment ils ont dĂ©cidĂ© ce qu’ils Ă©tudieraient Ă  l’universitĂ©.


“Le secret pour avancer, c’est de commencer. Le secret pour commencer, c’est de dĂ©couper les tĂąches complexes et trop importantes en petites actions facilement rĂ©alisables, puis d’entreprendre la premiĂšre. »
Mark Twain

Il faut commencer avec un. Petit. Pas.

Quel engagement allez-vous prendre? Partagez dans les commentaires.

Cover photo from Disney movie Alice in Wonderland (2010)